Toľko nelichotivých prívlastkov, koľko sa ušlo americkému mestu LAS VEGAS, nedostalo hádam žiadne iné. A pritom ročne privíta milióny návštevníkov.

K tým miernejším patria označenia mesto hazardu, hriechu, mafiánske dúpä. Možno na každom z nich niečo bolo. Takéto pomenovania však dostávalo mesto až po roku 1905, keď oficiálne vzniklo. Dovtedy osadníci, ktorí žili na území dnešného Las Vegas, mali iné životné zameranie – venovali sa najmä poľnohospodárstvu. Podľa zachovaných údajov bola pravdepodobne táto časť Mahonskej púšte v Nevade osídlená už pred desaťtisíc rokmi. Bolo to jediné miesto na vysmädnutom území, kde vďaka podzemných vodám rástla svieža zeleň.

Začiatkom 19. storočia sa do týchto končín dostal náhodou mexický prieskumník Rafael Rivera, ktorý zostal zaskočený tým, čo uvidel: zelené porasty uprostred púšte. Zelené trávnaté časti nazval Las Vegas – lúky. Po roku 1848 sa na území dnešného Las Vegas usadili mormóni, ktorí sa snažili pôdu skultivovať. Ich úsilie bolo márne, opustili osadu a následne po nich prišla do týchto končín americká armáda. Založila tu pevnosť Fort Baker a to bola na dlhší čas jediná aktivita, ktorá tu vznikla.

FOTOGRAFIE Z HISTORICKÉHO A RUŠNÉHO LAS VEGAS NÁJDETE V GALÉRII

Keď koncom 19. storočia preťala územie železnica spájajúca Los Angeles a Salt Lake City, z Las Vegas sa stala kľúčová križovatka. Cestujúci do Kalifornie či Utahu si výrazne skrátili cestu a uprostred púšte našli oázu na oddych. Po úplnom dokončení dopravného spojenia v roku 1905 železnice v blízkosti trate rozpredávali pôdu, jeden aker za dolár a štvrť. Na nej vznikla oficiálne 15. mája 1905 aj osada Las Vegas.

Nasledujúci rok na neskoršej triede Fremont otvorili prvý hotel Nevada, dnes je známy ako Golden Gate. Jeho majiteľ prenajímal izby 3 x 3 metre za dolár na noc. Keď v meste zaviedli telefónne spoje, prvý aparát sa nachádzal v tomto hoteli a mal telefónne číslo 1. V meste sa okrem cestujúcich často zastavovali aj chlapi ťažiaci zlato. A tí mali chuť na hazard či alkohol a k tomu veselú spoločnosť žien. To všetko im pod pláštikom oddychu hotel Nevada dokázal zabezpečiť. Po čase ho premenovali na Sal Sagev, čo čítané obrátene znamená Las Vegas, v 50. rokoch dostal súčasný názov.

Osada Las Vegas získala status mesta v roku 1911 a usídlila sa v nej prvá samospráva. Onedlho po založení mesta však štátne inštitúcie vydali zákaz prevádzkovať hazardné hry. Malo to byť trvalé opatrenie a zakázané boli všetky typy hier – kocky, karty, ruleta. Odvetou bol ilegálny hazard. V roku 1931 nakoniec vládna moc v tomto štáte ako jedinom hazard zlegalizovala. To už bolo v období, keď naplno prepukla hospodárska kríza a neexistovali takmer žiadne aktivity na oživenie ekonomiky.

Článok pokračuje na ďalšej strane...

Diskusia